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Que é point of care testing? Conheça os benefícios!

Que é point of care testing? Conheça os benefícios!

No início do século passado, a medicina enfrentava uma dificuldade básica: a realização dos exames médicos era custosa e demorada. À medida que a demanda por resultados de testes mais rápidos aumentou e alguns dispositivos para tal se tornaram portáteis e de fácil manejo, os testes médicos evoluíram. Hoje, junto à importância dos resultados dos laboratórios clínicos, também está a solução que auxilia de forma fundamental o diagnóstico médico: o Point of Care Testing — testes no ponto de atendimento, em português.

Esses testes abrangem tantas áreas da medicina que, por vezes, é melhor defini-los pelo local onde são realizados — qualquer lugar fora de um laboratório centralizado —, e não pelos tipos de testes que são feitos.

Os testes no local de atendimento ocorrem em lugares variados: no consultório de um profissional de saúde, no departamento de emergência, em uma unidade de contenção de doenças infecciosas, em home care, em ambulâncias, em um local de acidente, nas forças armadas, nos departamentos de radiologia, em um navio de cruzeiro ou até em um ônibus espacial.

Uma variedade de pessoas pode realizar testes no ponto de atendimento, incluindo profissionais de laboratório, socorristas, radiologistas, médicos, enfermeiros, assistentes médicos ou outros profissionais de saúde. Dependendo, os testes podem ser feitos por uma pessoa comum, como no caso dos autotestes (ou testes em casa).

Médicos e pacientes precisam de diagnósticos em tempo hábil para seguirem com os tratamentos. Identificar uma patologia demanda precisão, agilidade e praticidade. Por conta do universo da saúde buscar soluções cada dia mais focadas na entrega para o cliente, o Point of Care Testing tem se tornado uma opção viável para solucionar dúvidas, oferecer diagnósticos e reduzir o tempo de espera. O termo ainda não é muito familiar. Aos poucos, os médicos estão conhecendo as vantagens de experimentar o Point of Care Testing. Continue a leitura deste post e entenda mais sobre a solução.

O que é o Point of Care Testing?

Pode-se definir Point of Care Testing (POCT) como qualquer teste de diagnóstico rápido realizado no ponto de atendimento — consultórios médicos, pronto atendimento, home care, farmácias, hospitais, laboratórios etc.

O POCT também pode ser referido por muitos outros nomes, como Bedside Testing (teste de cabeceira), teste para pacientes próximos, testes remotos, teste por satélite ou diagnóstico rápido.

No geral, o teste que é feito no ponto de atendimento abrange todos os tipos de testes que são realizados junto a um paciente e no mesmo local em que acontece o atendimento, ou onde o tratamento é fornecido. Os resultados dos testes rápidos ficam disponíveis em até 30 minutos — para alguns aparelhos, em até 5 minutos. Isso facilita na hora de dar prosseguimento a um tratamento e reduz o tempo de sofrimento de um paciente.

Se forem considerados os esforços das últimas duas décadas, os testes do tipo POCT têm sido desenvolvidos com novas tecnologias para levar mais eficiência ao ponto de atendimento e tornar os testes mais sensíveis e específicos.

O POCT significou uma revolução para a medicina diagnóstica porque, no local onde o paciente se encontra para avaliar sua condição física, é possível constatar a presença ou a ausência de algumas enfermidades com um teste simples, que apresenta o resultado em minutos.

Para algumas condições — no caso de diabetes, por exemplo —, o teste no ponto de atendimento já é capaz de alterar a forma como o atendimento e a condução do tratamento são realizados, pois o POCT permite o controle da condição do paciente quase em tempo real.

A área de testes de doenças infecciosas é a que mais cresce nos testes estilo Point of Care Testing. Com o objetivo de diagnosticar infecções rapidamente, eles são capazes de permitir o tratamento oportuno, limitar a propagação dos agentes e retardar ou prevenir surtos.

Nos países em desenvolvimento e nas regiões rurais mais remotas, o uso de testes no local de atendimento também é motivado pela busca por melhores opções para fazer com que o diagnóstico e o tratamento de doenças como malária, HIV e tuberculose estejam ao alcance das pessoas que mais sofrem com seus agentes propagadores. O POCT também tem se mostrado útil na apuração de infecções sexualmente transmissíveis.

Essa tecnologia representa um grande avanço para a prática da clínica médica, uma vez que, para diagnósticos de algumas doenças respiratórias, por exemplo, não é mais necessário esperar resultados de exames realizados de forma centralizada ou mesmo levar pessoas fisicamente debilitadas a aguardarem em filas para a realização da análise.

O POCT também contribui para evitar a exposição de outras pessoas à contaminação da enfermidade, em função de sua agilidade e eficiência no diagnóstico. Da sala de atendimento do médico, o paciente já sai com o tratamento prescrito para ser iniciado o quanto antes e evitar o avanço da doença ou condição.

Os testes do tipo POCT mais comuns são o monitoramento da glicose no sangue e os testes de gravidez em casa. No entanto, outros testes POCT têm ganhado popularidade, como a medição de hemoglobina, a verificação de sangue oculto nas fezes e o tempo de protrombina, para pessoas que tomam varfarina anticoagulante.

À medida que a medicina avança, as funcionalidades dos Point of Care Testing também se aperfeiçoam. A evolução dos aparelhos é contínua, mas suas funcionalidades não substituem a importância do teste laboratorial, uma vez que os exames podem ser realizados de forma complementar. Confira mais informações sobre o assunto a seguir.

Onde incluir uma solução Point of Care Testing?

O Point of Care Testing também é referido como Bedside Testing (teste de cabeceira) exatamente por se tratar de uma modalidade de diagnóstico que pode ser conferida com um equipamento portátil e que vai promover acesso ao sistema de saúde.

Quando o Point of Care Testing tem o uso feito por um profissional de saúde, seus benefícios podem ser ainda mais variados. O diagnóstico é dado na hora pelo equipamento, e o paciente recebe a orientação correta de como proceder em relação a tal enfermidade. Por isso o Point of Care Testing pode fazer tanta diferença em ambientes como os listados a seguir. ¹

Hospitais
Ambientes hospitalares contam com grande rotatividade de pessoas. É comum que, em casos menos complexos, as pessoas tenham que aguardar muito tempo para serem atendidas e, então, encaminhadas para a realização dos exames.

A utilização do POCT pode reduzir o tempo de permanência em um pronto atendimento hospitalar ou contribuir com o resultado da triagem, o que colabora tanto para o fluxo no atendimento do hospital quanto para pacientes que podem evitar idas desnecessárias ao local.

Clínicas de urgência
Quem busca uma clínica de urgência precisa de uma avaliação rápida e uma decisão certeira do profissional. O POCT oferece a agilidade necessária no diagnóstico para que o tratamento possa ser indicado rapidamente nesses casos.

Consultórios
Consultórios médicos que têm algum POCT reconhecem facilmente a praticidade da solução: resultados de exames entregues em minutos evitam um retorno do paciente ao consultório e liberam a agenda médica para outra consulta.

Além disso, quando o consultório é amparado por um POCT, o paciente já sai com o diagnóstico e as opções de tratamento indicadas, o que contribui para a garantia da melhora do quadro de saúde dele.

Clínicas
O modelo das walk-in clinics, importado dos Estados Unidos, apresenta as chamadas clínicas de varejo. Elas comportam uma equipe enxuta para atender, sem agendamento, pacientes que se encontrem em pontos de aglomeração popular.

Os POCTs, nesse caso, são de grande valia para manter a agilidade do atendimento menos complexo a pacientes, além de reduzir os gastos com exames desnecessários — um ponto relevante para as clínicas de varejo.

Home care
Hoje, é possível ter as soluções Point of Care Testing em estruturas de home care. Isso garante o suprimento de uma demanda para o paciente e uma facilidade para o profissional de saúde que acompanha a pessoa que está recebendo cuidados em casa.

Farmácias
As farmácias também podem contar com os Point of Care Testing. Isso possibilita que, de acordo com a suspeita de infecção, a pessoa realize o teste e, em poucos minutos, tenha o resultado que vai garantir o acerto na indicação de um medicamento.

Hospitais em áreas remotas e rurais
As áreas de difícil acesso podem gerar muita angústia para quem vive alguma infecção estando distante dos grandes centros. Por serem portáteis e de fácil manuseio e entendimento, as soluções POCT podem ser encontradas em áreas remotas, garantindo um diagnóstico rápido e de boa qualidade para quem necessita dele.

Clínicas esportivas
Atletas e trabalhadores do esporte devem ter um olhar cuidadoso sobre a própria saúde. Hoje em dia, muitas clínicas esportivas já contam com as soluções POCT e garantem, assim, uma observação mais intensa no estado de saúde de sua ferramenta de trabalho: o corpo humano.

Quais são os principais benefícios dos Point of Care Testing?
Os Point of Care Testing são soluções de fácil manuseio, que oferecem diversos benefícios para médicos e pacientes a partir do momento em que possibilita a identificação de uma doença de forma rápida e eficiente. Acompanhe a seguir algumas vantagens desse tipo de solução.

Quebra a cadeia de transmissão
Ao ser identificada com precisão e agilidade, uma enfermidade pode ser tratada rapidamente, evitando que a doença se prolongue e contamine quem teve contato com a pessoa infectada.

Identifica a origem do problema no momento inicial
Uma pessoa contaminada, ainda no estágio inicial de sua enfermidade, pode ser diagnosticada com precisão. É possível identificar as causas e a origem do seu mal-estar antes do desenvolvimento de novos sintomas. Dessa forma, ela é poupada de sofrimento e até mesmo de um tratamento mais invasivo e desconfortável.

Colabora para a indicação de um tratamento eficiente
Quando a doença é identificada ainda na primeira consulta médica, o profissional tem acesso a outros elementos para indicar um tratamento eficiente para o paciente. Com a precisão do POCT, a pessoa já pode sair do consultório com a orientação correta de como proceder a fim de diminuir ou zerar completamente seu sofrimento físico.

Permite o uso racional de antibióticos
O uso excessivo e indiscriminado de antibióticos, como já se sabe, pode provocar resistência em determinados organismos. A identificação prematura de uma patologia bacteriana possibilita também um tratamento adiantado, o que elimina a necessidade de antibióticos de amplo espectro serem administrados para evitar o desenvolvimento de uma infecção. Tal precaução colabora com o uso racional e eficiente do antibiótico.

Melhora a saúde de pessoas em faixas etárias extremas, grávidas ou com doenças graves
Em nenhuma situação o erro ou a demora é desejável, mas essa questão é ainda mais importante quando tratamos de pessoas com a saúde extremamente frágil. A agilidade no diagnóstico oferecido por um POCT é muito positiva para o médico que está dedicado ao bemestar do paciente.

Oferece um aparato que muda a experiência do paciente na instituição
Uma experiência rápida, indolor e prática na realização dos exames pode diminuir o sofrimento de quem busca auxílio médico. O aparato portátil garante que a experiência do paciente seja simples e que ele possa encontrar o tratamento assim que terminar o atendimento médico.

Pessoas com crianças de colo, dificuldade de mobilidade e idosas podem se beneficiar com a portabilidade destas soluções, uma vez que elas podem chegar mais facilmente até elas em vez de impor o deslocamento para a realização de alguns exames.

Gera mais acessibilidade
Trata-se de soluções que podem ser levadas para qualquer lugar e que não exige grande tecnologia nem um treinamento avançado para o seu manuseio. Isso garante a acessibilidade e a boa qualidade de um diagnóstico, mesmo em lugares remotos. Hoje, é possível ver aparelhos Point of Care Testing atendendo a demandas em hospitais rurais de poucos recursos, lugares inóspitos que necessitam de aparelhos de diagnóstico preciso e clínicas de difícil acesso, localizadas longe dos grandes centros urbanos.

Oferece agilidade no diagnóstico
Vantagens evidentes para médicos e pacientes são a praticidade e a agilidade nas consultas. Muitas outras técnicas existentes para procurar o material genético de bactérias e vírus, por exemplo, podem demorar uma hora ou mais para apresentar os resultados. Além disso, são tecnologias ainda distantes geograficamente dos pacientes e dos médicos — o que não é o caso do POCT.

Reduz a rotatividade dentro do hospital
Muitas vezes uma consulta em clínica ou consultório, acompanhada da solução do POCT, pode dispensar a visita ao hospital. Quando o paciente encontra um atendimento completo e com diagnóstico antes de chegar ao hospital, a rotatividade dentro desses ambientes diminui e eles acabam sendo utilizados apenas para casos mais complexos.

São tecnologias em constante crescimento
As tecnologias acerca dos POCT não param de evoluir. Por ser fruto da ciência, a tecnologia continua se desenvolvendo para atender às demandas da medicina. Em breve ela vai ser capaz de auxiliar no diagnóstico de novas patologias, colaborando para a redução do tempo de sofrimento de muitas pessoas.

Por serem tecnologias que permitem o conhecimento de doenças e outras situações de saúde em pouco tempo, os point of care testing são de extrema importância em diversas circunstâncias, como lugares afastados de centros urbanos, locais que prestam atendimento ou oferecem tratamentos a pacientes, home care etc. São diversos os benefícios desse tipo de teste, mas o principal deles é a melhora na qualidade de vida dos pacientes. 

O uso é de acordo com a permissão da agência reguladora para cada estabelecimento.

Link de referência
http://portalhospitaisbrasil.com.br/clinicas-de-varejo-uma-nova-saida-para-a-saude/

Link de referência
https://www.alere.com/pt/home/product-details/id-now.html

Link de referência
https://en.wikipedia.org/wiki/Molecular_diagnostics

Link de referência
https://drive.google.com/open?id=1NRD8DDVYFZ-v_lTMPjD5_43tn11RaVji

Link de referência
https://www.testtargettreat.com/pt/home/rapid-diagnostics.html

Link de referência
https://www.labnetwork.com.br/noticias/diagnostico-molecular-para-vsr-e-outros-20-patogenos-respiratorios-em-umunico-teste/

Link de referência
https://labtestsonline.org/articles/point-of-care-testing 120007117-02 08/2020

Link de referência
https://nowdx.com/point-of-care-testing-defined/

Link de referência
https://en.wikipedia.org/wiki/Point-of-care_testing

Link de referência https://www1.health.gov.au/internet/publications/publishing.nsf/Content/qupp-review~qupp-definitions

   

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